Test Live A Live : Une odyssée expérimentale

J’ai eu une envie meurtrière de jouer aux JRPG ces derniers temps – je viens de terminer Octopath Traveler et Ni No Kuni: Wrath of the White Witch. Lorsque Live A Live a été lancé, j’ai été choqué de découvrir la courte durée de jeu de Live A Live. J’ai chronométré à 26 heures, ce qui est dérisoire par rapport aux plus de 90 heures que j’ai passées dans chacun des jeux susmentionnés. J’ai vite découvert que Live A Live n’est pas un JRPG traditionnel.

Live A Live est un jeu d’aventure expérimental dans lequel vous incarnez sept personnages uniques, tous confrontés à des défis à travers le temps et l’espace. Chaque voyage rempli de tribulations est une courte histoire, apparemment déconnectée les unes des autres. Lorsque vous commencez à poser des questions, vous n’obtiendrez aucune réponse, jusqu’à ce que le récit soit complet et prêt à se rassembler dans un point culminant épique.

Cela ne ressemble à rien auquel j’ai joué auparavant, en particulier un JRPG. Je ne peux pas assez recommander ce jeu; c’est très certainement l’un des meilleurs jeux Nintendo Switch à ce jour. Je recommande fortement d’aller l’acheter sans aucune attente – le choc et la crainte vous renverseront absolument.

JRPG sans le RPG – donc juste J

Live A Live n’est pas votre JRPG typique. Honnêtement, je ne considérerais pas cela comme un jeu de rôle. Il y a des éléments de jeu de rôle, comme un système de mise à niveau et de l’équipement, mais ce ne sont pas les points essentiels du jeu. Le jeu tourne autour de son récit, et donc les mécanismes servent exclusivement ce récit. Qu’est-ce que cela signifie?

Revue Live A Live : Une odyssée expérimentale

(Crédit image : Square Enix)

Eh bien, vous avez huit personnages distincts, mais chacun de leurs styles de jeu et de leurs mécanismes est juste un peu différent. Le combat de base, qui est un système semi-actif au tour par tour, est relativement inchangé. Cependant, chaque personnage a un gimmick différent. Par exemple, dans l’arc Distant Future où vous jouez à Cube, il n’y a qu’une seule rencontre de combat obligatoire. Le mécanisme unique de Cube est un pied-de-biche puissant, qu’ils peuvent utiliser pour ouvrir des portes qui se verrouillent sur leur visage lorsqu’ils fuient la créature ressemblant à un extraterrestre à bord du navire.

La plupart des arcs sont relativement courts et n’encouragent pas nécessairement la mise à niveau de votre personnage au sens traditionnel. Certains personnages ne peuvent même pas monter de niveau du tout. Ceux qui progressent naturellement à travers les rencontres auxquelles ils sont confrontés, mais à aucun moment vous n’aurez besoin de moudre ou de cultiver des niveaux. Je n’ai jamais vu un personnage dépasser le niveau 15, qui était dans l’arc du futur proche. En fin de compte, ses niveaux n’avaient pas d’importance car le gadget de l’arc repose sur l’utilisation d’un costume de robot géant pour faire tous les combats.

Tout ce que vous ramassez ou gagnez doit être jeté ou utilisé à la fin du chapitre d’un personnage individuel car rien ne se poursuit (jusqu’au dernier chapitre). Live A Live traite l’arc de chaque personnage comme une histoire courte ou un jeu et les conclut comme tels – avec des crédits et tout. L’avantage de ce format est que Square Enix vous permet d’expérimenter différentes idées.

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(Crédit image : Square Enix)

Cela a gardé le gameplay assez frais et a même servi le récit. Par exemple, dans l’arc du Far West, vous devez gérer vos pièges temporels avec les citadins afin de gérer raisonnablement la rencontre avec le boss. Dans la Chine impériale, vous devez répartir votre formation sur vos élèves pour les maintenir au même rythme les uns par rapport aux autres, en les nivelant grâce à des exercices spécifiques. Dans l’arc de nos jours, vous êtes présenté avec une série de boss que vous devez appâter en utilisant leurs mouvements spéciaux afin que vous puissiez les apprendre.

Tant que vous ne vous attendez pas à un JRPG traditionnel, je pense que vous apprécierez vraiment Live A Live. Le gameplay ne comporte presque jamais d’accalmie où vous avez l’impression de traîner les pieds pour passer au point suivant de l’intrigue, et c’est parce que tout se passe assez rapidement.

Cependant, comme le gameplay sert le récit, il y a beaucoup de va-et-vient, ce qui peut être frustrant car ces moments auraient pu facilement être résolus avec une cinématique.

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(Crédit image : Square Enix)

De plus, certains mécanismes ne fonctionnent pas comme prévu ou sont globalement frustrants. La fonction « équipement recommandé » est cassée – elle fournit rarement le meilleur équipement pour votre personnage, j’ai donc dû tout régler manuellement.

Un autre mécanisme présent est les rencontres aléatoires – croyez-le ou non, ce n’est pas un mécanisme dans le reste du jeu. C’est, sans aucun doute, ma fonctionnalité la moins préférée des JRPG, et je ne comprends pas pourquoi les développeurs ont décidé de l’inclure dans la meilleure partie du jeu. Je devais fuir les rencontres à chaque instant – c’était épuisant.

Cela semble familier? Oh mais attendez … c’est ça?

Il y a huit personnages uniques avec chaque histoire répartie dans le temps, vraisemblablement sur la même chronologie les unes que les autres. Cela commence à l’ère de la préhistoire et se termine dans le futur lointain, au moins chronologiquement, mais vous pouvez jouer dans l’ordre de votre choix. Cependant, une fois que vous aurez terminé les sept premières époques, vous débloquerez le Moyen Âge (j’y reviendrai dans un instant).

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(Crédit image : Square Enix)

S’il s’agit de votre première partie de ce jeu, ne vous inquiétez pas de l’ordre dans lequel vous les jouez (sérieusement, ils ne sont pas directement connectés de manière discernable). Chaque histoire est distincte du récit global. Vous pourriez avoir des aperçus ou des indices de choses présentées dans d’autres arcs, mais en fin de compte, ces histoires sont censées vivre par elles-mêmes.

J’ai commencé par la Préhistoire, ce qui était une erreur car je trouvais l’histoire assez grinçante. Les personnages ne parlent aucun dialogue verbal. Au lieu de cela, ils grognent et des images apparaissent dans les bulles de discussion. Je n’étais pas forcément contrarié par le format, mais plus encore par le contenu. Il s’agit d’un gamin excité qui veut sauver une demoiselle en détresse pour entrer dans son pantalon. Oui, je suis 100% sérieux. C’est là que j’ai réalisé que Live A Live est vraiment un produit des années 90. (Les développeurs ont même apporté des modifications, mais ont en quelque sorte décidé de conserver ce bit).

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(Crédit image : Square Enix)

Cependant, tous les autres arcs étaient plutôt agréables. Mon préféré est Distant Future, un thriller spatial mystérieux. Il n’y a presque pas de combat, et cela dépend fortement du dialogue et de votre nature curieuse. Ça aurait été cool de devoir faire des choix d’investigation, mais le ton était très bien rendu. Il y avait d’énormes vibrations de 2001: A Space Odyssey.

Un autre point fort était l’arc Near Future, qui utilisait un mécanisme de télépathie pour servir le récit. Vous pouviez vous approcher des gens et lire dans leurs pensées afin de comprendre ce qu’ils pensaient. C’était un moyen intéressant de fournir une exposition et même des informations essentielles sur l’intrigue.

J’ai apprécié toutes ces histoires courtes, mais les choses n’avaient pas l’air de s’assembler, et cela m’a laissé un peu perplexe. Il y a eu une révélation subtile sur le véritable antagoniste de tout le jeu, couvrant toutes les époques. Ensuite, j’ai terminé le jeu… ou du moins je le pensais.

Le Dominion de la haine

C’est quand j’ai perdu ma merde (spoilers à venir). The Dominion of Hate est le tout dernier chapitre de Live A Live, un chapitre auquel je ne m’attendais même pas. C’est là que tous les personnages sont transportés au Moyen Âge et convoqués pour une bataille finale contre le Seigneur des Ténèbres.

Revue Live A Live : Une odyssée expérimentale

(Crédit image : Square Enix)

Il m’a fallu environ cinq heures pour parcourir ce chapitre, voyager à travers le Moyen Âge et terminer l’épreuve de chaque personnage afin d’obtenir leur arme ultime respective. Bien que courtes et douces, les interactions avec les personnages étaient amusantes. Cela aurait été bien d’en avoir plus, mais il n’y a que tellement de choses que ces personnages sans rapport pourraient se dire.

Une fois que j’ai rassemblé tous les personnages et leurs armes, je me suis dirigé vers le donjon du Seigneur des Ténèbres pour mettre fin à ce jeu une fois pour toutes. Ce fut une bataille longue et acharnée contre le roi des démons, mais je l’ai tué. Ensuite, j’ai été invité à choisir – me battre ou non. J’ai choisi de me battre, en supposant que choisir de ne pas le faire n’entraînerait pas un choix réel (similaire aux parties précédentes du jeu). Cependant, dans une bataille silencieuse, j’ai porté le coup final à l’antagoniste. Puis après le générique, il y a une ligne de dialogue qui m’a secoué : « le cycle continue… »

« Qu’est-ce que tu veux dire par le cycle continue? » me suis-je demandé en sauvegardant ma partie sans réfléchir. Quand je l’ai regardé, j’ai découvert que j’avais choisi la mauvaise fin. J’étais extrêmement frustré, réalisant que je devrais recommencer tout ce chapitre. Mais ensuite, j’ai vérifié ma sauvegarde automatique. « Oui! » J’ai crié, réalisant que la sauvegarde automatique était intacte, me transportant juste avant la bataille finale.

Revue Live A Live : Une odyssée expérimentale

(Crédit image : Square Enix)

Je me suis battu, j’ai encore gagné, puis j’ai choisi d’épargner le boss. Je suis parti, mais quand je suis entré dans la salle des statues, la bataille finale a vraiment commencé. « Tu dois te moquer de moi ! » J’ai crié d’épuisement alors qu’une ruée vers le boss ridicule de chaque rencontre finale dans chaque scénario se succédait. Puis j’ai combattu la vraie forme du Seigneur des Ténèbres. C’était chaotique, intense et épuisant. À la fin de la bataille, le jeu m’a laissé porter un coup final à chacun de mes personnages, même ceux qui n’étaient pas là. Ils ont sauté et se sont battus. Enfin, l’antagoniste s’est libéré des griffes du Seigneur des Ténèbres, et en tant que personnage, je l’ai abattu, me libérant de la corruption dans la scène la plus dramatique et la plus climatique que j’ai jamais eu la capacité de contrôler.

Ce que j’ai adoré dans ce dernier scénario, c’est que Live A Live m’a permis de garder le contrôle de tout ce qui se passait. Même si c’était scénarisé à certains moments, j’ai porté ces derniers coups et j’ai terminé le jeu.

En conclusion

Live A Live n’est probablement pas pour tout le monde, mais si vous aimez le genre JRPG et que vous recherchez un remaniement de sa formule traditionnelle, ce jeu est fait pour vous. Ce n’est pas parfait, et j’ai des problèmes avec une partie du contenu, de l’art et de la mécanique. Mais dans l’ensemble, Live A Live est une expérience essentielle.

Des jeux comme Live A Live qui défient le médium ne se présentent qu’une fois de temps en temps. C’est presque antithétique à un JRPG traditionnel, ce qui explique probablement pourquoi il ne s’est pas bien vendu lors de son lancement en 1994 et a été considéré comme un échec par rapport aux versions Final Fantasy de Square Enix.

Mais la version Nintendo Switch reçoit des tonnes d’amour, et à juste titre. Maintenant Live A Live est l’un de mes jeux préférés.

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