Le Père Noël est-il réel ? Comment parler du Père Noël aux enfants

Le réveillon de Noël a sa part de traditions merveilleuses : jouer de la musique de Noël, dîner le réveillon de Noël, préparer des biscuits de Noël pour le Père Noël et rester debout toute la nuit pour essayer de l’apercevoir alors qu’il place les cadeaux sous le sapin. Mais finalement, les enfants se demandent naturellement comment le Père Noël visite autant de maisons en une nuit (facile – il est magique), comment il mange autant de biscuits sans être malade (pratique) et, malheureusement, s’il existe. Voici ce qu’il faut dire aux enfants sur le Père Noël lorsque ces questions se posent inévitablement.

Le Père Noël est-il réel ? Bien sûr qu’il l’est.

Commençons par quelque chose que nous savons tous être vrai : le Père Noël est réel. New York SoleilLe journal l’a rapporté en 1897 en réponse à une lettre interrogative d’une Virginia O’Hanlon, âgée de 8 ans. « Oui, VIRGINIE, il y a un Père Noël », a écrit le journaliste Francis Pharcellus Church. « Il existe aussi certainement que l’amour, la générosité et la dévotion existent, et vous savez qu’ils abondent et donnent à votre vie sa plus haute beauté et joie. Hélas! comme le monde serait morne s’il n’y avait pas de Père Noël. Ce serait aussi triste que s’il n’y avait pas de VIRGINIAS. »

L’église Francis Pharcellus a dû faire ses recherches : il existe des documents historiques sur Saint-Nicolas remontant jusqu’au 3e siècle. Selon ces documents, il est probablement né vers 280 après JC quelque part dans la Turquie moderne. Ses gestes bienveillants ont fait de lui le saint patron des enfants.

Et quiconque a vu Miracle sur la 34e rue comprend ce qui suit : Le fait que le système postal livre des lettres au pôle Nord prouve que le gouvernement fédéral reconnaît un Père Noël. (Et c’est une preuve qui peut tenir devant un tribunal !)


Maintenant que tout est réglé, il est naturel que les enfants finissent par exprimer une certaine hésitation à propos de la magie du Père Noël. Lorsque ces moments surviennent, il peut être difficile de savoir comment répondre aux enfants lorsque les doutes commencent à s’insinuer. Voici ce qu’il faut rechercher et ce qu’il faut dire aux enfants à propos du Père Noël lorsqu’ils commencent à chercher des réponses.

Gardez un œil sur les questions et sur la façon dont elles sont posées.

Interroger le Père Noël fait naturellement partie du vieillissement. Ce que les parents peuvent contrôler, cependant, c’est la façon dont ils y répondent. Les enfants demandent-ils simplement plus d’informations sur le Père Noël ou y a-t-il autre chose au travail ?

Une fois que vous remarquez que les questions reviennent plus souvent, il est peut-être temps de trouver un moyen de calmer les choses. « Parfois, il s’agit moins de savoir quand votre enfant est prêt que de savoir quand tu sommes prêts », déclare MegAnne Ford, coach parentale et propriétaire/PDG de Be Kind Coaching. « En tant qu’adultes, nous avons commencé l’histoire, et c’est notre travail en tant qu’adultes de terminer l’histoire.

Bien qu’une ou deux requêtes ne signalent peut-être pas la fin, il est peut-être temps de commencer à se préparer. « Dès que votre enfant commence à se poser des questions, il est temps de commencer le processus de planification », déclare Ford. « Pensez à cela comme une invitation à décider comment votre famille verra l’histoire du Père Noël, à votre manière unique. »

Vous n’êtes pas obligé de sortir tout de suite. « Quand un enfant commence à demander si le Père Noël est réel, la plupart des parents que je connais – moi y compris – disent » bien sûr « ou redirigent la question pour ne pas y répondre », explique Emily Edlynn, Ph.D., qui dirige The Art et science de maman. « Quand un enfant est satisfait de cela, même s’il commence à avoir des doutes, il n’est peut-être pas prêt à cesser d’y croire. »

Mais, éventuellement, il peut y avoir un changement dans la façon dont ils posent la question. « Lorsqu’un enfant dit quelque chose du genre « Le Père Noël n’est pas réel, n’est-ce pas ? » il peut être utile de leur renvoyer la question pour comprendre pourquoi ils pensent cela », dit le Dr Edlynn. Lorsqu’ils seront plus âgés et pourront penser de manière plus critique, ils raconter ton Père Noël n’est pas réel, et surtout quand leurs pairs disent que le Père Noël n’est pas réel. Ce sont de bons indicateurs qu’ils sont prêts à entendre la vérité. »

Quant au moment où le changement commence à se produire, il est différent selon l’enfant, mais attendez-vous à ce que l’interrogatoire devienne sérieux quelque part entre 7 et 10 ans. En 2019, House Method a interrogé plus de 4 500 familles à travers les États-Unis et a trouvé le l’âge moyen global pour ne plus croire au Père Noël est de 8,4 ans. (Mais cela varie selon les États : les enfants du Mississippi croient généralement jusqu’à l’âge de 10 ans, tandis que les enfants de l’Oregon arrêtent de croire à 7 ans.)

Répondez aux émotions de votre enfant.

Les enfants réagissent différemment lorsqu’ils entendent la nouvelle du Père Noël. « Ma fille de 9 ans semblait fière d’avoir mûri dans ce secret d’adulte qu’elle pouvait cacher à ses frères et sœurs plus jeunes ! » dit le Dr Edlynn. D’autres pourraient se sentir gênés d’avoir cru si longtemps ou être tristes de perdre la version du Père Noël qu’ils connaissaient.

N’essayez pas de demander à vos enfants de réagir d’une certaine manière. « Votre rôle de parent n’est pas de gouverner les émotions de votre enfant, qu’elles soient positives ou négatives », dit Ford. « C’est votre rôle de créer un environnement sûr, aimant et valorisant. Assurez-vous que l’accent est mis sur l’honnêteté, la connexion et la compassion, et cela garantira que la conversation se termine en faveur de tout le monde. »

Il existe aussi certainement que l’amour, la générosité et la dévotion existent.

Vous pouvez également vous concentrer sur les moyens de maintenir les bons sentiments associés au Père Noël. « C’est amusant de parler aux enfants des moyens de maintenir l’esprit du Père Noël pendant les vacances, même si nous sommes trop vieux pour croire en l’homme en costume rouge qui distribue des cadeaux toute la nuit », déclare le Dr Edlynn. « Parler de l’esprit du Père Noël – générosité, gentillesse, bonheur – peut aider à maintenir la magie vivante, quel que soit notre âge. »

Passez à l’étape suivante.

Vous pouvez utiliser cela comme une opportunité pour commencer un nouveau type de tradition avec votre famille. Ils peuvent être fiers d’être enfin assez vieux pour préparer le dîner du réveillon de Noël avec le chef de la famille, par exemple, en leur montrant qu’ils gagnent en magie de Noël en vieillissant au lieu de simplement la perdre.

Un parent anonyme, dont l’idée est devenue virale grâce à une publication admirative sur Facebook, a proposé une idée brillante qui pousse ce dernier point à l’extrême : dire aux enfants que, même s’ils ne reçoivent pas de cadeaux de Père Noël, ils sont maintenant assez vieux pour devenir Père Noël. Elle explique:

Quand ils ont 6 ou 7 ans, chaque fois que vous voyez ce soupçon naissant que le Père Noël n’est peut-être pas un être matériel, cela signifie que l’enfant est prêt. Je les sors « pour le café » au local n’importe où. Nous obtenons un stand, commandons nos boissons et la déclaration suivante est faite : « Vous avez vraiment beaucoup grandi cette année. Non seulement tu es plus grand, mais je peux aussi voir que ton cœur a grandi. [Point out 2–3 examples of empathetic behavior, consideration of people’s feelings, good deeds etc, the kid has done in the past year]. En fait, ton cœur a tellement grandi que je pense que tu es prêt à devenir un Père Noël. Vous avez probablement remarqué que la plupart des Pères Noël que vous voyez sont des gens habillés comme lui. Certains de vos amis vous ont peut-être même dit qu’il n’y avait pas de Père Noël. Beaucoup d’enfants pensent cela, parce qu’ils ne sont pas encore prêts à ÊTRE un Père Noël, mais VOUS ÊTES… Nous demandons ensuite à l’enfant de choisir quelqu’un qu’il connaît – un voisin, généralement. La mission de l’enfant est de découvrir secrètement, sournoisement, quelque chose dont la personne a besoin, puis de le fournir, de l’emballer, de le livrer – et de ne jamais révéler à la cible d’où il vient. Être un Père Noël ne consiste pas à obtenir du crédit, voyez-vous. C’est un don désintéressé.

Bien que ses origines exactes ne soient pas claires, le petit essai a circulé sur des forums en ligne pendant des années, et avant d’apparaître dans ce message viral sur Facebook (où vous pouvez lire plus de détails sur la technique de la mère pour révéler la vérité du Père Noël) :

Charity Hutchinson, l’admiratrice qui a partagé l’histoire, a raconté Huffington Post qu’elle ne sait pas d’où ça vient, mais « J’aimerais pouvoir dire que j’y ai pensé moi-même – c’est plutôt génial! » Depuis qu’elle a deux fils, elle veut d’abord que ses enfants profitent du Père Noël, mais finit par apprendre que la fête implique plus que de simples cadeaux.

« Noël consiste à aider les autres, à donner de manière désintéressée et à être reconnaissant pour ce que vous avez et non pour ce que vous n’avez pas. » dit-elle. « En lisant l’histoire de ce parent, j’ai eu l’impression que je pouvais, même en tant que chrétien, encourager mes enfants à croire en lui pour qu’un jour ils puissent devenir un Père Noël et donner aux autres. » Bien que ce jour puisse arriver plus vite que la plupart des parents ne le souhaitent, il peut être le début d’une nouvelle tradition de vacances pour les années à venir.


26 janvier 2023 11h52

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