Tony Sirico, Paulie dans « Les Sopranos », décède à 79 ans

L'acteur a grandi dans le même quartier new-yorkais que Woody Allen, et comme ils se connaissaient depuis qu'ils étaient enfants, il a participé à sept des films du réalisateur, se distinguant dans 'Dismantling Harry' et 'Wonder Wheel'.

L’acteur Tony Sirico, connu pour son rôle de Peter Paul Gualtieri, plus populaire que Paulie, dans la série Les Sopranos, est décédé ce vendredi à l’âge de 79 ans, comme l’ont rapporté son frère et le représentant de l’interprète dans deux publications sur les réseaux sociaux.

« Avec une grande tristesse, mais avec beaucoup de fierté, d’amour et de bons souvenirs, la famille de Genaro Anthony Tony Sirico souhaite vous faire part de son décès survenu le matin du 8 juillet 2022 »,

Robert Sirico , le frère de l’acteur sur son Facebook.

Par ailleurs, celui qui a été l’agent de Sirico pendant 25 ans, Bob McGowan, a confirmé le décès et l’a défini comme « un client très fidèle » qui « a toujours aidé ceux qui en avaient besoin ».

La cause de sa mort, survenue à Fort Lauderdale (Floride), où il vivait dans une résidence après avoir reçu un diagnostic de démence il y a quelques années, n’a pas été rendue publique. Il sera inhumé dans la Basilique de Regina Pacis (Brooklyn, New York) le mercredi 13 juillet prochain.

Qui est Tony Sirico

Sirico est né en 1942 et a grandi à Bensonhurst (Brooklyn), dans une famille d’immigrants italiens. Dans ses escapades d’enfance, il a une fois coïncidé avec Allan Stewart Konigsberg, un garçon qui aimait le sport. Des années plus tard, Sirico, après divers démêlés avec la justice, deviendra acteur, et Königsberg deviendra célèbre sous le nom de Woody Allen. C’est pourquoi Sirico a été l’un des acteurs qui a le plus travaillé avec le cinéaste : jusqu’à sept de ses films, son visage indubitable apparaît. La collaboration a débuté en 1994 avec Bullets Over Broadway, et s’est poursuivie avec Mighty Aphrodite, Everybody Says I Love You, Taking Harry Apart (ici c’était particulièrement hilarant), Celebrity, Cafe Society, et s’est terminée avec Wonder Wheel.

Cependant, ses premiers pas ne promettaient rien de bon. Son quartier était dans la zone d’influence de la famille Colombo, sous le commandement de Carmine Junior Persico (dans Les Sopranos, son personnage y fait directement référence et parle des Colombo dans un épisode). Pour cette raison, à la fin des années 1960 et au début des années 1970, il a été arrêté 28 fois. En 1967, il a été envoyé en prison pour avoir braqué une boîte de nuit de Brooklyn et a été libéré après avoir purgé 13 mois. En 1971, il a été reconnu coupable de possession criminelle d’armes et de possession de drogue après avoir été arrêté dans un club qu’il dirigeait à Manhattan et condamné à quatre ans de prison. Sirico a fini par purger 20 mois d’isolement à Sing Sing.

Il a également travaillé sur des séries telles que Miami Vice, Cosby, Lilyhammer (avec son compagnon des Sopranos Steve Van Zandt) et Family Guy, où il a doublé le chien Vinny. Au cinéma, en plus de ses sept jobs chez Allen, il incarne Tony Stacks dans One of Us (1990), le chef-d’œuvre de Martin Scorsese.

Sirico devint Paulie avec Soprano

Sirico sera toujours Paulie, le pimpant gangster psychopathe des Sopranos. L’acteur a auditionné pour jouer Oncle Junior, et David Chase l’a appelé plus tard pour lui annoncer la mauvaise et la bonne nouvelle : ce ne serait pas Oncle Junior, mais Paulie Gualtieri si.

« Depuis que j’ai lu le scénario, je savais que ce serait spécial et que c’était ce que j’avais attendu toute ma vie », se souvient-il dans une interview. Sirico a déclaré que les acteurs interagissaient beaucoup avec les scénaristes et qu’ils s’écoutaient. Un exemple : l’interprète s’est occupé de sa mère les 16 dernières années de la vie de sa mère, qui a même vécu avec lui, et cela s’est répété au petit écran avec Paulie.

Décrit comme un psychopathe insensible et paranoïaque. Cela a provoqué des doutes chez Sirico, qui par exemple était réticent dans un épisode à assassiner une femme à l’écran. Chase lui a dit que c’était obligatoire, et l’acteur lui a demandé d’utiliser au moins un revolver, ce que le créateur de la série a refusé : il fallait que ce soit de ses propres mains. À la fin, ils ont accepté de le faire en utilisant un oreiller. Selon l’acteur, « j’étais inquiet de ce qu’ils allaient me dire dans mon quartier, et quand ils ont diffusé l’épisode, personne n’a commenté. Ils étaient tellement fans de la série qu’ils se fichaient de ce que nous faisions. »

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