9 mythes sur la variole du singe sur les symptômes, le traitement et la façon dont il se propage

Même si nous sommes tous encore aux prises avec le Covid-19, une autre maladie infectieuse contagieuse a fait son apparition : la variole du singe. Et vous en avez probablement beaucoup entendu parler ces derniers temps.

En juillet, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la variole du singe une urgence mondiale de santé publique. Le président Joe Biden a récemment annoncé une nouvelle équipe d’intervention en cas d’épidémie de monkeypox, et la Maison Blanche a déclaré la maladie une urgence sanitaire nationale. À ce jour, il y a eu plus de 7 000 cas de monkeypox aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Mais à mesure que les cas de monkeypox se propagent, la désinformation sur la maladie augmente également. Cela vous laisse probablement avec de nombreuses questions sans réponse sur le virus, notamment : « À quel point devrais-je m’inquiéter à propos de la variole du singe ? » et « Le monkeypox sera-t-il le prochain Covid? »

À la deuxième question, la réponse est non. « C’est certainement quelque chose dont tout le monde devrait être conscient », déclare Georges Benjamin, M.D.., directeur exécutif de l’American Public Health Association. Mais, dit-il, heureusement, le monkeypox n’a pas « l’explosivité de Covid », ce qui signifie que les cas de maladie grave et de décès ont été beaucoup plus rares, et qu’il a jusqu’à présent été beaucoup moins contagieux.

Pourtant, vous ne voulez pas de la variole du singe, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles il est crucial de comprendre comment la variole du singe est transmise, les symptômes du virus et comment il peut être traité et prévenu, explique le Dr Benjamin. Pour vous aider à faire le tri entre réalité et fiction, Bon entretien de votre maison a demandé à des experts médicaux d’éclaircir certains des mythes les plus courants sur la variole du singe.

Mythe : Monkeypox est une nouvelle maladie.

Monkeypox a été découvert pour la première fois en 1958, selon le CDC. Deux épidémies de la maladie, causée par un virus de la même famille que celui responsable de la variole, ont été découvertes chez des singes détenus pour la recherche. Le premier cas humain est survenu en 1970. Avant l’épidémie de 2022, la plupart des cas de monkeypox étaient signalés dans les pays d’Afrique centrale et occidentale ou parmi des personnes ayant voyagé dans des pays où la maladie était courante.

Mythe : Le seul symptôme du monkeypox est une éruption cutanée.

Une éruption cutanée est le symptôme le plus courant de la variole du singe dont vous entendez parler, et la maladie provoque certainement des lésions cutanées, mais ce n’est pas tout. Qu’est-ce que le monkeypox fait à votre corps? Selon le CDC, les symptômes comprennent :

  • Fièvre
  • Maux de tête
  • Douleurs musculaires et maux de dos
  • Des ganglions lymphatiques enflés
  • Des frissons
  • Épuisement
  • Mal de gorge, congestion nasale ou toux
  • Une éruption cutanée ressemblant à des boutons ou des cloques sur ou autour des organes génitaux, de l’anus, des mains, des pieds, de la poitrine, du visage ou de la bouche pouvant provoquer des démangeaisons ou des douleurs. L’éruption passera par des étapes, y compris la formation de croûtes et éventuellement la guérison.

« Les premiers symptômes sont généralement similaires à ceux du rhume », explique Paulette Gray Riveria, MD, MPH., médecin de famille avec la plateforme de santé virtuelle PlushCare. « Une fois qu’une éruption cutanée se développe, le monkeypox peut se propager plus facilement. Une personne atteinte d’une éruption de monkeypox est plus contagieuse par contact peau à peau à partir du moment où l’éruption apparaît jusqu’à ce qu’elle se croûte ou se croûte complètement.

Les symptômes commencent généralement dans les trois semaines suivant l’exposition au virus et la maladie peut durer de deux à quatre semaines, selon le CDC. Certaines personnes restent sans symptômes pendant la première ou les deux premières semaines de l’infection, et les scientifiques essaient toujours de comprendre si une personne peut propager le virus si elle ne présente pas de symptômes. Une fois que quelqu’un commence à ressentir une éruption cutanée, il est contagieux.

Mythe : Il est facile de dire si vous avez la variole du singe.

L’éruption du monkeypox peut être différente d’une personne à l’autre. « Cela peut initialement ressembler à une piqûre d’insecte et démanger comme une piqûre d’insecte », explique le Dr Riveria. Mais ensuite, l’éruption prend une autre voie : les piqûres d’insectes ont tendance à gonfler au début, puis à s’aplatir à mesure qu’elles guérissent. Une éruption de monkeypox, cependant, commence par une apparence plate et devient surélevée et remplie de liquide – une transition qui peut prendre jusqu’à une semaine. Cela peut aussi provoquer des démangeaisons et des douleurs, mais les lésions finiront par former une croûte et disparaîtront.

« Une caractéristique unique de l’éruption du monkeypox est que les plaies semblent avoir une petite dépression – une partie qui semble plonger au centre – semblable à un minuscule nombril déprimé », explique le Dr Riveria. «Les plaies sont également bien circonscrites, ce qui signifie que vous pouvez très probablement tracer un cercle lisse autour du bord; ils ne fusionnent pas et ne se fondent pas les uns dans les autres comme d’autres éruptions cutanées. Le site Web du CDC comprend plusieurs photos de l’éruption du monkeypox.

Si vous avez été exposé au monkeypox ou commencez à avoir une éruption cutanée, contactez votre médecin ou le service de santé local, explique le Dr Riveria. Selon l’OMS, votre médecin peut prélever un échantillon de tissu d’une lésion ouverte et l’envoyer à un laboratoire pour qu’il soit testé afin de confirmer un diagnostic de monkeypox. Entre-temps, désinfectez les surfaces de la maison, évitez le contact peau à peau avec les autres et couvrez les éruptions cutanées avec des gants, des chemises à manches longues et des pantalons.

monkeypox nouvelle maladie dangereuse dans le monde

Marina DemidiukGetty Images

Mythe : Monkeypox est une infection sexuellement transmissible (IST).

Monkeypox n’est pas une IST, dit le Dr Riveria. Il se propage cependant par «contact étroit, personnel, souvent peau à peau», où quelqu’un a un contact direct avec une personne qui a une éruption de monkeypox, selon le CDC. Cela peut impliquer le sexe, mais comprend également beaucoup d’autres choses. « Le meilleur descriptif du monkeypox est qu’il s’agit d’un virus qui peut se propager par contact peau à peau, y compris le contact qui a lieu pendant les rapports sexuels. »

Cela signifie que si quelqu’un a le virus, il peut le transmettre en touchant quelqu’un d’autre lors de relations sexuelles orales, anales ou vaginales, oui, mais aussi simplement en s’embrassant, en serrant ou en serrant la main. Les scientifiques s’efforcent toujours de comprendre si le monkeypox peut se propager par le sperme, les sécrétions vaginales, les matières fécales ou l’urine, mais une personne enceinte peut transmettre le virus à son bébé.

Mythe : Monkeypox est un virus aéroporté.

Monkeypox n’est pas aéroporté, dit le Dr Benjamin. Il se transmet par contact direct et personnel avec une personne infectée par le virus et qui est contagieuse, par exemple en s’embrassant, en se serrant la main, en ayant des relations sexuelles ou en buvant dans la même tasse.

Et le monkeypox est un virus qui devrait inspirer beaucoup de lavage des mains et de désinfection des comptoirs. « L’un des défis de cette maladie est que le virus vit assez facilement sur les surfaces », explique le Dr Benjamin. Le CDC suggère que le virus peut éventuellement vivre sur des surfaces pendant quelques semaines à un mois. Ainsi, une personne peut potentiellement attraper la variole du singe en touchant des objets, comme un siège de toilette, des draps ou des vêtements utilisés par une personne infectée.

Si vous ou quelqu’un de votre foyer avez la variole du singe, le nettoyage et la désinfection des surfaces sont essentiels pour prévenir la propagation. Lavez la literie ou les vêtements contaminés à l’eau chaude avec un détergent à lessive ordinaire. Le Dr Benjamin recommande également de porter des gants lors du nettoyage ou de la prise en charge d’une personne atteinte du virus (et de ne pas toucher votre visage ou votre corps avec vos mains gantées.)

Mythe : Le vaccin contre la variole du singe est largement accessible à tous.

En ce moment, ce n’est pas le cas. Il existe deux vaccins qui peuvent prévenir la variole du singe, mais ils sont actuellement en nombre insuffisant aux États-Unis, après que les autorités ont retardé la commande des vaccins. Le gouvernement distribue environ 1,1 million de doses, bien que les responsables de la santé disent qu’environ 3,5 millions sont nécessaires pour limiter l’épidémie. On dit que d’autres doses sont en route.

Le CDC suggère que toute personne qui a été exposée au monkeypox ou qui présente un risque plus élevé de contracter le virus se fasse vacciner. Les groupes à haut risque comprennent certains agents de santé et les personnes qui ont eu plusieurs partenaires sexuels au cours des deux dernières semaines dans une zone atteinte de monkeypox. Se faire vacciner dans les quatre jours suivant l’exposition peut prévenir les symptômes, tandis que se faire vacciner dans les 14 jours peut réduire les symptômes. Pour trouver un vaccin dans votre région, le Dr Benjamin recommande de contacter votre service de santé local.

Mythe : Monkeypox ne peut pas être traité.

Bien qu’il n’y ait pas de remède ou de traitement ciblé pour le monkeypox, il peut être traité avec des médicaments antiviraux, y compris le TPOXX, qui est utilisé pour traiter la variole, explique le Dr Riveria.

Cependant, ces médicaments antiviraux ne sont pas facilement disponibles, explique le Dr Benjamin. Il suggère de contacter votre médecin ou votre centre des urgences pour connaître les traitements disponibles. Vous pouvez également gérer les symptômes de la variole du singe à la maison avec des analgésiques en vente libre, comme l’ibuprofène ou l’acétaminophène, et des bains à l’avoine, selon la Cleveland Clinic. « Les plaies de monkeypox peuvent être douloureuses ou autrement inconfortables, mais les maladies graves sont rares », ajoute le Dr Riveria. « Le rétablissement complet est probable pour la plupart des personnes infectées par le monkeypox. »

Mais comme pour de nombreux virus, les personnes de tous âges immunodéprimées, atteintes de maladies telles que le VIH, le SIDA, le cancer ou d’autres maladies, courent un risque plus élevé de contracter la variole du singe, selon le Dr Benjamin.

Mythe : Monkeypox n’affecte que la communauté LGBTQ+.

Tout le monde peut attraper la variole du singe. En ce moment même, les personnes les plus à risque sont les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes et ayant plusieurs partenaires sexuels, selon le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, même si la variole du singe n’est pas une IST, mais, souligne le Dr Benjamin, «les gens ne devraient pas simplement supposer qu’il s’agit d’une maladie dans la communauté LGBTQ + – tout le monde est à risque.

Le risque est si vous avez un contact intime avec quelqu’un qui est contagieux.

Mythe : Monkeypox est susceptible de causer des ravages majeurs, comme le Covid-19.

C’est douteux, dit le Dr Benjamin. Monkeypox n’est pas aéroporté, n’attaque pas le système respiratoire et est rarement mortel. « Même avec l’augmentation des cas de monkeypox, nous ne voyons pas le pourcentage de décès et de maladies graves que nous avons connus au début de la pandémie de Covid-19 », déclare le Dr Riveria.

Pourtant, c’est une maladie infectieuse qui continue de se propager, vous devez donc savoir à quoi ressemble la variole du singe, comment elle se transmet et comment éviter de l’attraper. « Une communauté consciente et préparée sera mieux équipée pour faire face à ce qui se développe rapidement : une augmentation des cas de monkeypox à l’échelle nationale et mondiale », déclare le Dr Riveria.

Erica Sweeney
Erica Sweeney est une écrivaine qui couvre principalement la santé, le bien-être et les carrières.

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