Ce comportement généreux pourrait indiquer une maladie d’Alzheimer précoce

À mesure que les gens vieillissent, ils peuvent devenir plus généreux avec leur argent. Mais bien que beaucoup d’entre nous feraient probablement l’éloge d’un tel altruisme financier, cela pourrait en fait indiquer que quelqu’un est aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle étude.

Une recherche publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease suggère que les personnes âgées qui donnent de l’argent présentent souvent des signes de diminution de la fonction cognitive.

Pour l’étude, les chercheurs ont inclus 67 participants âgés de 50 ans ou plus qui n’avaient aucun diagnostic antérieur de problèmes cognitifs. Chaque participant a reçu 10 $ pour sa participation à l’étude, mais s’est vu offrir la possibilité d’envoyer une partie ou la totalité de l’argent à quelqu’un d’autre qui participait à l’étude de manière anonyme.

Ensuite, les participants ont complété une batterie de tests cognitifs. Ceux qui étaient plus altruistes étaient plus susceptibles d’avoir de moins bons résultats sur les mesures de la fonction cérébrale qui peuvent montrer des changements précoces liés à la maladie d’Alzheimer.

Les auteurs de l’étude notent que des recherches antérieures ont trouvé un lien entre le vieillissement et une augmentation des comportements altruistes, y compris les dons à des œuvres caritatives.

Bien que les chercheurs soulignent qu’une tendance à faire des dons à de bonnes causes peut être une bonne chose, une augmentation d’un tel comportement pourrait également indiquer un déclin de la fonction cognitive, du moins dans certaines situations.

Selon un résumé des découvertes des chercheurs du National Institute on Aging, qui a aidé à financer l’étude :

« Les problèmes de gestion de l’argent et de prise de décisions financières peuvent également être parmi les premiers signes de la maladie d’Alzheimer. De plus, les personnes âgées sont plus susceptibles d’être exposées à l’exploitation financière, aux escroqueries et à la fraude que les adultes plus jeunes ou d’âge moyen.

Les chercheurs notent que les membres de la famille et les soignants pourraient utiliser les informations tirées de l’étude pour protéger leurs proches du risque financier associé au déclin cognitif, y compris la mauvaise gestion de l’argent et la victime d’escroqueries et d’autres types d’abus.

Cependant, les chercheurs soulignent également que les participants à l’étude n’avaient pas reçu de diagnostic de déficience cognitive et n’ont pas signalé de changements dans leur santé cognitive. D’autres études sont nécessaires pour confirmer qu’un altruisme financier accru est lié à la maladie d’Alzheimer, affirment les chercheurs.

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20 mai 2024 13h02

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