Des bouffées de chaleur au sexe

Jennifer Gunter, MD, auteur de Le manifeste de la ménopause

Docteur Jennifer Gunter, obstétricienne/gynécologue, auteure à succès et force de la nature sur les réseaux sociaux, où elle défend la santé des femmes tout en éliminant les trolls avec ses commentaires tranchants, a tout entendu de ses patients.

Maintenant, elle remodèle la conversation sur la ménopause avec son livre révolutionnaire, Le Manifeste de la Ménopause. Voici ce qu’elle a à dire sur l’origine des attitudes culturelles négatives à l’égard de la ménopause et sur la façon dont nous pouvons nous responsabiliser et prendre en charge notre santé.

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Dans votre livre, vous faites une comparaison intéressante de la ménopause à la puberté – comment les deux passages de la vie sont-ils traités différemment ?

Dr Jen : Entrer dans la transition vers la ménopause ressemble à bien des égards à la puberté à l’envers – une transition d’une phase biologique de la fonction ovarienne à une autre, mais la façon dont nous voyons ces deux événements ne pourrait pas être plus différente. La puberté est souvent un sujet, ou du moins une vedette, dans les romans pour adolescents (Dieu merci pour Judy Blume !). C’est souvent couvert, du moins les bases, dans les programmes scolaires de biologie et d’éducation sexuelle. Le passage à l’âge adulte – la transition de l’enfance à l’adolescence ou à l’âge adulte – est généralement célébré ou du moins reconnu dans plusieurs cultures et/ou religions.

En revanche, il n’y a pas d’histoires de passage à l’âge adulte pour les femmes ménopausées, et les rares fois où la ménopause y est évoquée semblent omniprésentes négatives. Même si la ménopause est une expérience universelle pour toute femme ayant des ovaires qui vit assez longtemps, contrairement à la puberté, la ménopause est entourée de secret. Il n’y a pas de programme scolaire sur la ménopause et les prestataires en discutent rarement à l’avance. Quand la ménopause est discuté dans la société occidentale, il est souvent perçu négativement, comme une blague cruelle ou même une maladie. La ménopause mérite au moins la même attention que la puberté (je dirais même plus), et la ménopause n’est pas plus une maladie qu’être un homme n’est une maladie.

D’où pensez-vous que toute cette négativité vient?

Dr Jen : Je crois que cela vient de la croyance néfaste que les femmes perdent de la valeur une fois qu’elles ne sont plus capables de se reproduire, et de la fausse hypothèse que la ménopause est un défaut biologique car il n’y a pas d’équivalent pour les hommes qui peuvent fabriquer du sperme dans leur vieillesse. Mais si vous regardez cet argument sous un autre angle, autant dire que les hommes sont biologiquement défectueux parce qu’ils ne peuvent pas tomber enceintes ou parce qu’ils développent une maladie cardiaque plus tôt que les femmes. Comparer les ovaires aux testicules est aussi précieux que comparer le cœur au foie. Ce sont des organes différents ! Tout comme le foie n’est pas malade ou faible parce qu’il ne bat pas comme le cœur, les ovaires ne sont pas malades ou faibles parce qu’ils cessent de produire des œstrogènes.

Pour décrire la ménopause, il n’est pas rare que les manuels et les articles utilisent le mot «épuisé» lorsqu’il n’y a plus de follicules capables d’ovuler, mais que les ovaires ne sont pas épuisés, fatigués ou épuisés. Ce n’est pas comme s’ils avaient commencé une course et qu’ils avaient dû s’arrêter en raison d’une blessure ou d’un entraînement inadéquat. L’ovulation se termine quand elle se termine parce que c’est le plan. Si nous appliquions le même ton à la dysfonction érectile, nous nous attendrions à ce que les manuels déclarent que le pénis est usé. En médecine, les hommes vieillissent avec de doux euphémismes et les femmes s’exilent à Not Hotsville. Des générations de professionnels de la santé ont été formés avec ce langage, et beaucoup ont probablement utilisé ces mêmes mots pour parler à leurs patients – et cela doit changer.

Pourquoi les femmes hésitent-elles à en parler à leur médecin ou même à en discuter entre elles? 

Dr Jen : Il est possible qu’elles ne soient pas sûrs des faits et qu’elles soient donc moins susceptibles de partager avec des amis. Certaines peuvent supposer à tort que la plupart des thérapies sont inefficaces ou dangereuses, ou même qu’il n’existe aucun traitement disponible. Il y a eu beaucoup de messages destructeurs sur les thérapies pour la ménopause dans la presse et de la part de soi-disant influenceurs, mais il est également très important de reconnaître que de nombreuses femmes ont été renvoyées de manière inappropriée par leurs docteurs lorsqu’elles ont demandé de l’aide pour des symptômes de la ménopause. Ainsi, vous pouvez voir comment les gens en viennent à penser : pourquoi devrais-je même m’en soucier.

Pourquoi est-il si important d’aider les femmes à voir la ménopause différemment ?

Dr Jen : L’absence de ménopause dans notre discours laisse les femmes mal informées, ce qui peut être déresponsabilisant, effrayant, et rend difficile l’auto-défense. Par conséquent, beaucoup souffrent de symptômes ou ne reçoivent pas d’examens de santé ou de thérapies importants parce qu’ils ont été rejetés avec des platitudes comme « Cela fait partie du fait d’être une femme » ou « Ce n’est pas si grave ». Il est donc essentiel de briser ce tabou et d’éduquer tout le monde, médecins et public, afin que les gens puissent se faire aider s’ils souffrent et qu’ils puissent bénéficier des bons soins préventifs.

Mais les problèmes liés à la ménopause vont même au-delà de ces lacunes dans les connaissances et de la négligence médicale. Les femmes me disent que la ménopause est solitaire ; qu’il n’y a pas d’histoires ou de culture. Non seulement il n’y a pas de réseau de chuchotement pour prendre le relais de la médecine, mais il y a peu d’espaces pour offrir du réconfort, de la parenté et des occasions de parler de ce qui arrive à leur corps.

Il est si important de parler de la ménopause, afin que les femmes puissent comprendre comment et pourquoi leur corps change. Nous devons en finir avec ce faux récit de « l’insuffisance ovarienne » et de « la ménopause en tant que maladie ». Sachant que la ménopause est probablement une adaptation évolutive qui a contribué à l’évolution humaine et que nos grands-mères ancestrales étaient des membres productifs de la société, la ménopause est très différente du récit patriarcal auquel nous sommes confrontés aujourd’hui.

Que souhaiteriez-vous que les femmes sachent sur la ménopause et le vieillissement en général ?

Dr Jen : Les femmes n’entendent souvent que des histoires horribles sur la ménopause, mais la vérité est que l’expérience de la ménopause est diversifiée. De nombreuses femmes présentent des symptômes légers, certains modérés et d’autres graves. Souvent, ces symptômes sont temporaires et, pour beaucoup, ils sont les plus gênants ou les plus problématiques pendant la transition de la ménopause, mais parfois ils durent longtemps. Et si vous êtes une personne présentant des symptômes, il existe des thérapies pour vous aider.

Les femmes doivent également savoir que la ménopause déclenche une série d’événements biologiques qui augmentent le risque, telles que les maladies cardiovasculaires et l’ostéoporose. Mais la ménopause n’est pas la seule peinture sur la toile d’une femme. L’âge, d’autres conditions médicales, le régime alimentaire, l’exercice et même les événements indésirables de l’enfance ajoutent également de la couleur à son portrait.

Ainsi, lorsqu’une femme veut réfléchir à ce qu’elle devrait faire, il est important de prendre du recul et d’avoir une vue d’ensemble. La gestion de la ménopause est l’exercice ultime de la médecine du corps entier ou de la médecine holistique. L’une des choses les plus utiles qu’une femme puisse faire pour sa ménopause, en plus de s’éduquer, est l’exercice de mise en charge et l’entraînement en résistance. L’exercice est bon pour vos os, vos muscles, votre cœur et votre cerveau !

Et enfin, la ménopause n’est pas une maladie. C’est une adaptation évolutive qui fait partie de notre survie et de notre succès en tant qu’espèce, comme la capacité de marcher debout. Il est essentiel que les femmes sachent cela sur la ménopause, mais aussi sur tout ce qui est adjacent à la ménopause, afin qu’elles puissent comprendre ce qui arrive à leur propre corps, mettre cela en perspective et préconiser des soins en cas de besoin.

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