Les personnes âgées qui dorment avec la lumière risquent ces problèmes de santé

Selon une nouvelle étude de Northwestern Medicine, même un simple soupçon de lumière dans votre chambre la nuit pourrait vous faire regarder un plus grand nombre sur votre balance le matin.

Les chercheurs ont découvert que parmi les hommes et les femmes âgés de 63 à 84 ans, ceux qui étaient exposés à n’importe quelle quantité de lumière pendant leur sommeil étaient « significativement plus susceptibles » d’être obèses que ceux qui n’étaient exposés à aucune lumière pendant la nuit.

De plus, ceux qui dorment dans des pièces où la lumière s’infiltre étaient plus à risque d’avoir des problèmes de santé tels que l’hypertension artérielle et le diabète.

Les 552 participants à l’étude étaient déjà considérés comme présentant un risque plus élevé de maladie cardiaque et de diabète.

« Nous voulions voir s’il y avait une différence dans les fréquences de ces maladies liées à l’exposition à la lumière la nuit », a déclaré le co-auteur, le Dr Minjee Kim, professeur adjoint de neurologie à la Northwestern University Feinberg School of Medicine, dans une interview avec CNN.

Pendant sept jours, les participants ont porté au poignet un appareil qui mesurait leur exposition à la lumière, par exemple en dormant avec une télévision allumée pour le bruit blanc ou en raison de la pollution lumineuse à l’extérieur.

Parce que l’étude était observationnelle, par opposition à une expérience dans laquelle les chercheurs peuvent contrôler des variables clés, les résultats montrent qu’il existe une association entre l’exposition à la lumière nocturne et certains problèmes de santé, mais ne peuvent pas prouver une relation directe de cause à effet entre eux.

Comme le note le rapport Northwestern, les chercheurs « ne savent pas si l’obésité, le diabète et l’hypertension poussent les gens à dormir avec une lumière allumée, ou si la lumière a contribué au développement de ces conditions ».

Pourtant, le Dr Phyllis Zee, chef de la médecine du sommeil à la Feinberg School of Medicine, a noté l’importance de minimiser, voire d’éviter, l’exposition à la lumière pendant le sommeil.

Dans son entretien avec CNN, Zee a discuté d’une étude antérieure sur de jeunes adultes qui a révélé que dormir avec une lumière tamisée peut avoir des impacts tels que l’augmentation de la fréquence cardiaque et de la glycémie.

Selon CNN :

« La faible lumière pénétrait dans les paupières et perturbait le sommeil des jeunes adultes malgré le fait que les participants dormaient les yeux fermés », a déclaré Zee. Pourtant, même cette infime quantité de lumière a créé un déficit de sommeil à ondes lentes et à mouvements oculaires rapides, les étapes du sommeil au cours desquelles la plupart des renouvellements cellulaires se produisent, a-t-elle déclaré.

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