iFi Go Bar : Audio de bureau dans un petit boîtier

L’audio haut de gamme a toujours été un passe-temps coûteux, les gens étant prêts à dépenser des sommes faramineuses pour la meilleure expérience d’écoute possible. Malheureusement, les meilleurs téléphones Android d’aujourd’hui n’ont pas de DAC assez puissants pour satisfaire les audiophiles, et encore moins une prise casque pour en profiter.

En réponse directe à cela, le nombre toujours croissant de DAC mobiles permet au passe-temps audiophile de passer plus facilement d’un espace d’écoute dédié à votre vie quotidienne.

À 330 €, la barre ifi GO n’est pas bon marché par rapport aux normes normales d’accessoires de smartphone, mais elle se situe dans la gamme « achat impulsif » pour de nombreux audiophiles purs et durs. En plus de cela, la barre GO contient du matériel comparable aux configurations de bureau d’entrée de gamme, tout en étant de la taille d’un paquet de gomme et en pilotant facilement des écouteurs aux alentours de 600 ohms.

Il est clair que ifi appelle cela le DAC de poche le plus puissant du marché. Cette puissance brute est couplée à une puce DAC Cirrus Logic 32 bits pour un son haute résolution cristallin et pompée via une prise jack conventionnelle de 3,5 mm ou équilibrée de 4,4 mm. Avec toutes ces fonctionnalités, la barre GO combine une longue liste d’accessoires en un seul appareil indispensable pour écouter en déplacement.

La barre ifi GO peut être chère par rapport aux autres DAC USB, mais elle bat la puissance de sortie des appareils de musique de poche plus chers sans compromettre la qualité du son. La barre Go propose également des fonctionnalités de qualité de vie et une interface facile à comprendre que l’on ne trouve pas sur les appareils concurrents. Malgré sa taille minuscule, la GO Bar peut même alimenter des écouteurs à haute impédance qui nécessitent généralement une configuration DAC/ampli de bureau, ce qui en fait le DAC de poche le plus performant que vous verrez probablement pendant un certain temps.

Caractéristiques

  • Formats pris en charge : FLAC et autres formats PCM jusqu’à 32 bits 384 kHz, DSD jusqu’à 12,3 MHz, décodage MQA complet
  • Connecteur : USB-C, 3,5 mm, 4,4 mm équilibré
  • Poids : 28.5g
  • La batterie: rien
  • Impédance maximale : 600 ohms
  • Dimensions: 65 x 22 x 13,2 mm
  • Puce CNA : Logique Cirrus 32 bits
Avantages

  • Prise en charge des casques à haute impédance
  • Lit des fichiers jusqu’à 384 kHz 32 bits et DSD256, avec décodage MQA complet
  • C’est très compact
Les inconvénients

  • La consommation d’énergie est une taxe supplémentaire sur la batterie
  • Android a un support DAC inégal
  • 330 € c’est un peu trop à déposer sur un dongle glorifié

Conception, matériel, contenu de la boîte

La barre ifi GO est l’un des DAC les plus compacts du marché, presque exactement de la même taille qu’un paquet de chewing-gum. Cette petite taille ne vient pas avec beaucoup de compromis, cependant. La barre GO est tout aussi capable de piloter des écouteurs haute impédance exigeants qu’un ampli de bureau dédié et une configuration DAC, et tout aussi capable de lire des fichiers audio haute résolution volumineux.

Toutes les commandes sont sur le côté droit : trois boutons et un curseur à trois voies. De haut en bas, les boutons sont la bascule XBass + / XSpace, le volume vers le haut et le volume vers le bas. Le curseur à trois voies est destiné aux modes IEMatch, qui sont destinés aux moniteurs intra-auriculaires plus sensibles. Le mode IEMatch permet moins de bruit et un volume global plus faible, et peut être réglé pour la prise jack 4,4 mm ou 3,5 mm, ou désactivé. Compte tenu de la sensibilité des IEM et de la puissance que la barre GO peut pomper, vos tympans vous remercieront d’avoir utilisé ce paramètre.

Alors que certains autres DAC de poche (comme le FiiO BTR5) ont un écran affichant des informations sur le débit, le volume actuel et si vous décodez des fichiers MQA, la barre GO opte pour une méthode plus simple. Sur le devant de la barre GO se trouvent 9 LED à côté d’étiquettes imprimées pour vous faire savoir des choses comme le débit binaire actuel, si vous décodez des fichiers MQA et si vous avez activé XBass ou XSpace. De plus, lorsque vous augmentez ou diminuez le volume, les voyants s’allument temporairement sous la forme d’une barre de volume approximative.

Comme les autres DAC USB, la barre GO ne peut pas fonctionner avec la plupart des câbles USB-C standard, mais au moins elle est livrée avec tous les câbles OTG nécessaires dont vous avez besoin, que vous ayez l’intention de l’utiliser avec un Android, un iPhone ou un ordinateur.

La barre GO comprend également un étui de transport en cuir avec une boucle de ceinture à l’arrière et suffisamment d’espace à l’intérieur pour contenir confortablement le DAC et l’un des câbles OTG. Vous ne pouvez pas l’utiliser tant qu’il est dans l’étui de transport, donc si vous voulez écouter pendant vos déplacements, préparez-vous à avoir la barre GO flottant juste à l’extérieur de votre poche.

Logiciel, performances, autonomie de la batterie

Il y a un éléphant dans la pièce chaque fois que des DAC externes apparaissent dans l’espace Android, et c’est le fait que tous les fabricants ne disposent pas d’un support plug-n-play complet pour eux. Samsung est l’un des meilleurs OEM pour le support puisqu’il vend des écouteurs USB-C avec des puces DAC intégrées. Et Google a récemment corrigé ses propres problèmes de DAC externes qui affectaient la gamme Pixel 6. Mais, si vous voulez une résolution complète, la solution consiste à utiliser une application multimédia comme USB Audio Player Pro (UAPP) ou tout autre lecteur qui peut forcer le système à basculer vers un DAC USB pour le traitement audio.

Pourtant, si vous êtes marié à streaming votre musique au lieu de la télécharger, UAPP ne prend pas en charge autant de services car la majorité des services sont opposés aux lecteurs tiers. Donc, si vous obtenez vos morceaux sans perte de Qobuz ou si vous allez sur Tidal pour les MQA, tout ira bien, mais si vous obtenez vos morceaux haute résolution de Deezer ou d’Amazon Music HD, vous n’aurez peut-être pas de chance.

Bien que ce problème ne soit pas inhérent à la barre GO, la façon dont elle consomme la batterie de votre téléphone l’est. Ce n’est pas un dealbreaker, mais cela peut vraiment exploser la durée de vie de votre batterie, surtout si vous mettez à l’épreuve la prise en charge des écouteurs à haute impédance. Si vous écoutez quelque chose de beaucoup plus facile à conduire comme les IEM, la consommation supplémentaire sera beaucoup moins sévère. Mais si vous avez déjà du mal à faire une journée entière avec une seule charge, la barre GO n’aidera certainement pas cette situation.

Qualité sonore

La barre ifi GO n’est pas seulement impressionnante pour la sortie incroyablement élevée qu’elle peut gérer, mais aussi pour les débits qu’elle prend en charge. Avec la prise en charge des mêmes débits binaires élevés exigeants et des fichiers DSD volumineux généralement réservés aux lecteurs audio dédiés comme le FiiO M11, la barre GO est plus proche d’un combo ampli/DAC de bureau d’entrée de gamme réduit à la taille d’une clé USB. Alors qu’une configuration de bureau de qualité similaire coûterait un peu moins cher que la barre GO, vous ne pouvez pas l’emporter dans votre poche. Le coût supplémentaire pour des raisons de portabilité est un compromis équitable.

Je continue de comparer la barre ifi GO à un équipement de bureau d’entrée de gamme, et pour une bonne raison. De nombreux lecteurs dédiés comme le FiiO M11 ont du mal à fournir suffisamment de puissance pour même les canettes audiophiles débutantes comme les DT770 Pros ou les Sennheiser HD 600. Et ils sont totalement en deçà des casques plus exigeants comme les Beyerdynamic T1 ou DT990. Pour obtenir suffisamment de puissance pour ceux-ci, vous devrez activer le mode turbo, ce qui est assez facile à faire en maintenant enfoncés les boutons d’augmentation et de diminution du volume en même temps pendant quelques secondes.

En plus du mode turbo, vous pouvez également activer XBass + pour une bosse saine sur les basses et activer XSpace pour que les pistes se sentent beaucoup plus ouvertes avec plus de séparation entre les différents instruments et voix. Je me suis retrouvé à laisser ces deux paramètres activés car même avec cette ingérence supplémentaire dans le paysage sonore, la barre GO offre un son cristallin avec une coloration assez neutre.

Lorsque l’audio a autant de clarté, vous n’entendez pas seulement toutes les subtilités de la musique ; vous pouvez également sentir la taille de la pièce dans laquelle il a été enregistré. Ce sentiment d’être presque dans la pièce pendant l’enregistrement de la chanson est l’une de mes parties préférées de l’écoute critique, et cela se fait facilement avec l’une ou l’autre prise sur la barre GO.

Alors que la prise jack 4,4 mm sur la barre GO est la seule sortie symétrique à trouver, ifi a câblé les composants internes de la prise jack 3,5 mm asymétrique d’une manière similaire appelée « S-Balanced ». Comme avec une sortie symétrique traditionnelle, l’objectif est de s’assurer que vous avez le moins d’interférences et de diaphonie possible. Bien qu’il ne soit pas exactement possible de comparer A/B cela à un DAC identique manquant cette fonctionnalité, je peux dire que la prise jack 3,5 mm a un son très propre.

Une autre similitude entre les sorties 3,5 mm et 4,4 mm est l’accès complet à toute la puissance de la barre GO. De nombreux autres DAC avec sorties symétriques sont configurés avec deux paires de puces DAC et ampli et n’utilisent les deux ensembles que pour la sortie symétrique. La barre GO opte pour un seul ensemble de ces puces, de sorte que votre sortie n’est pas entravée simplement parce que vous n’avez pas de canettes avec la connexion fantaisie à 5 pôles de Sony.

Honnêtement, même si la barre GO peut piloter mes écouteurs « sérieux » (les 250 ohms Beyerdynamic DT770 Pros), je me soucie davantage des écouteurs de poche. Le commutateur IEMatch est une excellente considération pour un DAC que vous utiliserez la plupart du temps avec des moniteurs intra-auriculaires. Pouvoir avoir un contrôle de volume plus bas et plus granulaire en un tour de main lorsque vous utilisez des IEM super sensibles est un must, en particulier sur un DAC aussi puissant que celui-ci.

Un autre avantage supplémentaire d’IEMatch est un son globalement plus propre. Pour ne pas dire que la barre GO est bruyante ou statique autrement – c’est juste une différence subtile qui est plus facile à se sentir qu’il ne s’agit de quantifier.

Faut-il l’acheter ?

Oui, Si vous souhaitez sérieusement améliorer votre expérience d’écoute mobile sans acheter un lecteur autonome séparé, la barre ifi GO dispose des mêmes fonctionnalités pour moins de la moitié du prix. Quel que soit votre choix d’ordinateur ou de téléphone, cela pourrait être votre DAC lorsque vous êtes en déplacement ou devant votre ordinateur. Il fonctionne avec Windows, Mac, Android et IOS.

Si vous recherchez strictement un DAC mobile, la barre GO est loin d’être l’option la moins chère. Cependant, ce coût apporte une prise en charge inégalée des écouteurs à haute impédance, une prise en charge des types de fichiers de premier plan et une qualité audio cristalline. Et tout est regroupé dans l’un des plus petits facteurs de forme du marché.

Alors que beaucoup de gens pourraient préférer la flexibilité supplémentaire de la gamme FiiO BTR, avec sa prise en charge Bluetooth LDAC et sa batterie intégrée, la barre ifi GO est clairement le DAC à acheter pour la qualité sonore. Mais, si vous n’êtes pas tout à fait prêt à revenir au style de vie des écouteurs filaires, vous pouvez choisir parmi plusieurs écouteurs Bluetooth incroyables à la place.

Achetez-le si…

  • Vous voulez le meilleur DAC ultraportable du marché
  • Vous avez besoin d’un DAC capable de piloter des casques très exigeants

Ne l’achetez pas si…

  • Vous n’êtes pas très pointilleux sur la qualité audio et seriez plus heureux avec quelque chose de moins cher et de plus flexible, comme le FiiO BTR5.

FAQ

Q: Comment la barre ifi GO se compare-t-elle au FiiO BTR5

La barre ifi GO fait sauter le FiiO BTR5 hors de l’eau en termes de prise en charge de l’audio à débit binaire élevé, de capacité à gérer des écouteurs à impédance beaucoup plus élevée et à environ la moitié de la taille. Cependant, le BTR5 compense bon nombre de ces compromis en ajoutant des fonctionnalités qui nécessitent une batterie interne. Cette batterie est en grande partie responsable de la différence de taille, rend le BTR5 beaucoup plus flexible en tant que DAC et lui permet même de fonctionner comme un récepteur Bluetooth.

Ni l’un ni l’autre n’est meilleur que l’autre dans tous les scénarios, mais ils sont tous les deux meilleurs selon votre cas d’utilisation. Le BTR5 coûte 200 € moins cher que le GO Bar, et si vous souhaitez ajouter le même débit binaire et le même support de fichiers que le GO Bar au BTR5, le BTR7 de FiiO fait exactement cela pour encore moins que le GO Bar, bien que le BTR5 se trouve toujours dans l’espace « probablement assez bon » pour quiconque souhaite obtenir son premier DAC de poche.

Q : Comment la barre ifi GO se compare-t-elle à l’iBasso DC-06

Le DC06 d’iBasso est similaire en taille et en poids à l’ifi GO Bar, optant pour un peu plus d’épaisseur et plus d’un cm plus court, et prend même en charge tous les mêmes fichiers à haut débit que la GO Bar. Au lieu du panneau de LED étiquetées vous permettant de connaître votre débit binaire, votre type de fichier et votre mode actuels, le DC06 dispose d’un seul indicateur LED à changement de couleur du même côté que les sorties casque.

Plutôt qu’un seul DAC et un chipset d’ampli comme la GO Bar, l’iBasso DC06 dispose d’une paire de puces DAC 32 bits, chacune avec sa propre puce d’ampli, et n’utilise les deux qu’avec sa sortie symétrique de 4,4 mm. Pour cette raison, il ne peut pas atteindre sa sortie maximale sur la prise jack 3,5 mm, bien qu’il ne puisse toujours pas correspondre à la puissance de sortie de la GO Bar sur sa prise jack symétrique 4,4 mm non plus.

À 120 €, le DC06 est une aubaine pour tous ceux qui cherchent à obtenir un DAC de poche pour débutant, mais il manque toutes les fonctionnalités de qualité de vie et les modes supplémentaires qui font que la GO Bar vaut presque le triple du prix.


11 avril 2024 20h29

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