Manger ce type d’aliment courant est lié à un risque plus élevé de démence

Si vous aimez manger des biscuits, des chips et de la crème glacée, grossir pourrait être le moindre de vos soucis.

La consommation de tels aliments ultra-transformés est associée à un risque plus élevé de diagnostic de démence, selon une étude récemment publiée dans Neurology, la revue médicale de l’American Academy of Neurology.

D’autre part, remplacer ces aliments par des aliments non transformés ou peu transformés pourrait réduire votre risque de démence.

Une mise en garde cependant : l’étude observationnelle montre une association entre une alimentation riche en aliments ultra-transformés et un risque accru de démence, mais elle ne prouve pas que la consommation d’aliments ultra-transformés entraîne un déclin cognitif. (Les études observationnelles, contrairement aux expériences scientifiques dans lesquelles les chercheurs peuvent contrôler des variables clés, ne peuvent pas prouver la cause et l’effet.)

Les aliments ultra-transformés contiennent généralement beaucoup de sucre, de gras et de sel ajoutés. Ils ont également tendance à avoir des niveaux inférieurs de protéines et de fibres.

Des exemples de tels aliments sont :

  • Boissons non alcoolisées
  • Snacks salés et sucrés
  • Saucisson
  • Poulet frit
  • Yaourt
  • Fèves au lard et tomates en conserve
  • Ketchup
  • Mayonnaise
  • Guacamole et houmous emballés
  • Pains emballés
  • Céréales aromatisées
  • Pizza
  • Bâtonnet de poisson

Dans un communiqué de presse, l’auteur principal Huiping Li de l’Université médicale de Tianjin en Chine reconnaît que ces aliments sont savoureux. Mais il dit que leur consommation peut avoir des effets négatifs sur la santé :

« Ces aliments peuvent également contenir des additifs alimentaires ou des molécules provenant de l’emballage ou produites lors du chauffage, qui ont tous été démontrés dans d’autres études comme ayant des effets négatifs sur la réflexion et la mémoire. Nos recherches ont non seulement révélé que les aliments ultra-transformés sont associés à un risque accru de démence, mais leur remplacement par des options saines peut réduire le risque de démence.

Pour parvenir à leurs conclusions, les chercheurs ont analysé les données de plus de 72 000 personnes incluses dans la base de données UK Biobank qui ont été suivies pendant une moyenne de 10 ans.

Tous les participants – qui ont rempli des questionnaires sur ce qu’ils mangeaient et buvaient – avaient au moins 55 ans et ne souffraient pas de démence au début de l’étude.

Les participants ont été divisés en quatre groupes en fonction de la quantité d’aliments ultra-transformés qu’ils consommaient. Au moment où l’étude s’est terminée une décennie plus tard, 518 personnes avaient reçu un diagnostic de démence :

  • Dans un groupe qui comprenait ceux qui mangeaient le moins d’aliments ultra-transformés, 105 des 18 021 personnes ont développé une démence.
  • Dans un groupe qui comprenait ceux qui mangeaient le plus d’aliments ultra-transformés, 150 des 18 021 personnes ont développé une démence.

Les chercheurs ont conclu que chaque augmentation de 10 % de l’apport quotidien d’aliments ultra-transformés était associée à une augmentation de 25 % du risque de démence.

En revanche, la réduction de 10 % des aliments ultra-transformés et leur remplacement par des aliments non transformés ou peu transformés – tels que les fruits frais, les légumes, les légumineuses, le lait et la viande – ont été associés à une diminution de 19 % du risque de démence.

Li conclut : « Il est encourageant de savoir que de petits changements gérables dans le régime alimentaire peuvent faire une différence dans le risque de démence d’une personne. »

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