47% des personnes âgées meurent maintenant avec ce diagnostic

Au fur et à mesure que la sensibilisation à la démence s’est accrue, un fait surprenant est apparu : près de la moitié de toutes les personnes âgées – 47 % – meurent avec un diagnostic de cette maladie dans leur dossier médical, selon une étude récente de l’Université du Michigan et publiée dans Forum JAMA sur la santé.

Ce nombre n’était que de 36 % il y a deux décennies. Cependant, l’augmentation de 11 points de pourcentage des diagnostics n’indique pas nécessairement que la démence est de plus en plus répandue dans la société, selon les chercheurs.

Au contraire, trois facteurs ont rehaussé le profil de la maladie, attirant une plus grande attention sur la démence qui se reflète dans les dossiers médicaux. Les trois facteurs sont :

  • Meilleure sensibilisation du public à la démence
  • Dossiers médicaux plus détaillés
  • Changements dans les pratiques de facturation de Medicare

Les chercheurs ont examiné les données de 3,5 millions de personnes âgées de 67 ans et plus dont le décès est survenu entre 2004 et 2017. En particulier, les chercheurs se sont concentrés sur les factures soumises au système Medicare traditionnel au cours des deux dernières années de vie des patients.

En 2017, plus de 47 % de ces réclamations de facturation contenaient au moins une mention de démence, et 39 % avaient au moins deux réclamations médicales notant la présence de la maladie.

C’est un bond important par rapport à 2004, alors que seulement 35 % de ces dossiers médicaux de fin de vie comportaient une seule mention de démence et 25 % deux mentions.

Les chercheurs notent que le plus grand saut dans les diagnostics de démence signalés s’est produit lorsque Medicare a autorisé pour la première fois les fournisseurs de services médicaux à inscrire des diagnostics supplémentaires sur leurs demandes de paiement.

Dans le cadre de leurs recherches, les auteurs de l’étude ont également constaté que les soins de fin de vie pour les personnes atteintes de démence avaient changé. Au cours des dernières années, il y a eu une baisse du pourcentage de patients atteints de démence qui meurent dans un lit d’hôpital ordinaire ou un lit de soins intensifs. De plus, moins de patients ont maintenant une sonde d’alimentation au cours des six derniers mois de leur vie, et un pourcentage beaucoup plus élevé de patients atteints de démence reçoivent maintenant des services de soins palliatifs que par le passé.

Alors que la sensibilisation à la démence continue d’augmenter, les chercheurs espèrent qu’un nombre croissant d’adultes âgés et de leurs familles parleront à leurs médecins du « type de soins qu’ils souhaitent en fin de vie s’ils développent la maladie d’Alzheimer ou une autre forme de maladie » de déclin cognitif. »


23 juillet 2024 7h59

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