Qu’est-ce qu’un Chromebook ?

Bien que les Chromebooks ne soient peut-être pas aussi populaires qu'ils l'étaient en 2020, ils restent un matériel pratique.

 Cependant, comme il s’agit d’un nouveau venu sur le marché des PC, beaucoup de gens ne savent même pas ce qu’est un Chromebook.

En termes simples, un Chromebook est la réponse de Google à la fois au PC Windows et à l’ordinateur Mac. Il s’agit d’un appareil, généralement un ordinateur portable ou une tablette, qui fonctionne sur le système d’exploitation Chrome de Google. Des ordinateurs de bureau tout-en-un utilisant Chrome OS, appelés Chromebases, sont également disponibles.

Chrome OS exécute à la fois des applications Web et Android. Contrairement au système d’exploitation Android axé sur les mobiles, Chrome OS possède une interface utilisateur similaire à Microsoft Windows ou macOS. La souris et le clavier jouent un rôle clé dans sa conception – les utilisateurs peuvent facilement déplacer, redimensionner et réduire plusieurs fenêtres, et le système d’exploitation dispose d’une étagère et d’un lanceur qui ressemblent fortement à la barre des tâches et au menu Démarrer de Windows.

Cependant, pour vraiment comprendre ce qu’est un Chromebook, il est utile d’examiner de plus près tout ce qu’un Chromebook peut (et ne peut pas) faire.

Qu’est-ce qu’un Chromebook ?

Un Chromebook est un appareil construit autour de tout ce qui est Google. Vous avez besoin d’un compte Google pour vous connecter. Les paramètres de l’appareil sont synchronisés avec votre compte Google. Il peut se connecter à un téléphone Android pour partager des fichiers, synchroniser les notifications de chat, envoyer des SMS et utiliser le même réseau téléphonique.

Le système d’exploitation est équipé de Google Assistant, qui vous permet d’émettre des commandes vocales en disant « Hey Google ». Les outils de productivité Web de Google sont présentés par défaut dans le menu Lanceur, ainsi qu’une multitude d’autres applications et services créés par Google. Au bas de l’écran, l’étagère a Google Chrome et le Google Play Store épinglés à l’avant et au centre.

Bien qu’un Chromebook soit axé sur le Web, il peut être utilisé hors ligne sans problème. Même les services basés sur le cloud comme Google Docs et Google Sheets disposent d’un mode hors ligne entièrement fonctionnel, vous permettant de modifier des fichiers sur un Chromebook déconnecté, qui se synchronisera avec Google la prochaine fois que vous vous connecterez à Internet.

Les Chromebooks peuvent-ils exécuter des applications Android ?

Dans le Play Store, un Chromebook peut accéder à la plupart des applications Android. Si vous avez téléchargé ou acheté une application à l’aide d’un téléphone ou d’une tablette Android, vous pouvez très probablement utiliser l’application sur votre Chromebook.

Cependant, bien que la plupart des applications puissent être utilisées, toutes les applications ne sont pas conçues pour un Chromebook. Par exemple, l’application Google Family Link, qui gère les contrôles parentaux pour les Chromebooks et les appareils Android, est conçue pour les téléphones mobiles. Par conséquent, il s’affiche par défaut dans un format vertical de la taille d’un téléphone.

De nombreuses applications Android ont des problèmes similaires avec la conception centrée sur le téléphone ou la tablette. Si votre Chromebook n’est pas équipé d’un écran tactile, cela peut s’avérer frustrant pour les applications conçues autour des balayages et des fonctionnalités multi-touch – quelque chose que Google travaille à corriger.

Les Chromebooks peuvent-ils installer Linux ?

Les Chromebooks modernes peuvent installer un environnement de développement Linux, en particulier la distribution Debian 10 GNU/Linux. Cela permet aux utilisateurs d’installer des applications Linux, des IDE et d’autres outils sur leurs Chromebooks. Vous pouvez également ouvrir le terminal pour exécuter des commandes Linux, utiliser le gestionnaire de packages APT et personnaliser votre shell.

Linux donne aux utilisateurs l’accès à une large gamme de logiciels gratuits et open source – et de nombreux programmes disponibles sur Windows ont également des versions compatibles Linux.

Cependant, cette fonctionnalité est relativement nouvelle et présente certaines limitations majeures. Notamment, vous ne pouvez pas accéder à l’appareil photo de votre Chromebook à l’aide de Linux et vous ne pourrez pas utiliser l’accélération matérielle GPU. Vous ne pourrez pas non plus utiliser d’émulateurs Android basés sur Linux, bien que ce ne soit pas un gros problème sur un appareil déjà compatible avec Android.

Qu’est-ce qu’un Chromebook ne peut pas faire ?

Avec l’accès au Google Play Store, à Linux et à l’ensemble du Web, il y a de fortes chances qu’un Chromebook puisse faire tout ce que vous voulez, mais il y a encore des choses qu’il ne peut pas faire. Par exemple, les programmes spécialement conçus pour être exécutés sur un PC Windows ou un Mac ne fonctionneront pas sur un Chromebook.

De plus, certaines applications qui s’exécutent sur les téléphones Android ont été désactivées pour les Chromebooks, y compris la plupart de la suite MS Office (bien que sa version Web soit entièrement fonctionnelle).

Il existe également des fonctionnalités sur certains téléphones Android qu’un Chromebook ne peut pas répliquer, notamment :

  • GPS
  • Infrarouge
  • Flash d’appareil photo
  • Mise au point automatique de l’appareil photo
  • Baromètre

Toute application Android nécessitant les fonctionnalités ci-dessus (ou tout autre élément figurant dans les entrées de manifeste incompatibles de Google) ne pourra pas être installée.

De plus, pour une raison quelconque, vous ne pouvez pas placer de fichiers ou de raccourcis sur votre bureau. Lorsque chaque fenêtre est fermée, les utilisateurs de Chromebook auront toujours une vue dégagée sur le fond d’écran de leur choix : tout ce que vous pouvez utilisation relégué à l’étagère et au lanceur. Cela ne cause pas de problèmes majeurs concernant la fonctionnalité, mais c’est un choix de conception inhabituel.

Pourquoi acheter un Chromebook ?

Bien que leur incompatibilité avec les applications Windows et Mac soit un revers, un Chromebook peut toujours valoir la peine d’être acheté pour votre foyer. Les Chromebooks économiques, qui coûtent généralement entre 200 € et 350 €, gèrent facilement les utilisations quotidiennes d’un utilisateur moyen, telles que les logiciels de bureau, le chat vidéo, les e-mails, les réseaux sociaux et la navigation sur le Web en général. Ils sont également conçus pour être plus sécurisés que les PC Windows, ce qui signifie qu’un utilisateur inexpérimenté est moins susceptible de casser le logiciel ou de l’infecter avec un virus.

Un Chromebook haut de gamme sera utile aux multitâches qui aiment ouvrir simultanément des dizaines d’onglets et plusieurs applications gourmandes en matériel. Ils sont également indispensables pour quiconque souhaite explorer pleinement les capacités Linux d’un Chromebook ou essayer des jeux sur Steam. De plus, la capacité d’un Chromebook à se synchroniser avec les appareils Android, ainsi que sa compatibilité avec les millions d’applications du Google Play Store, vous apporteront une valeur ajoutée.

Nous avons un article plus approfondi explorant les avantages et les inconvénients des Chromebooks si vous recherchez plus d’informations sur leurs avantages et leurs inconvénients.

Les Chromebooks sont plus puissants que vous ne le pensez

Ce bref aperçu ne touche pas à tout ce qu’un Chromebook peut faire. Par exemple, un Chromebook peut également prendre des notes manuscrites, se coupler rapidement avec des gadgets intelligents pour la maison et fonctionnera bientôt comme un point d’accès mobile. Les Chromebooks plus puissants peuvent même exécuter Steam.

Si un Chromebook semble être le bon appareil pour vous, consultez notre liste continuellement mise à jour des meilleurs Chromebooks. Si vous n’êtes pas à la recherche d’un nouvel ordinateur mais que vous souhaitez tout de même avoir un avant-goût de ce qu’un Chromebook a à offrir, vous pouvez télécharger Chrome OS Flex et l’installer sur n’importe quel ordinateur dont vous disposez.

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