Prendre trop de médicaments peut-il conduire à la démence ?

L’une des merveilles de la vie moderne est de savoir comment la prise d’une poignée de médicaments chaque jour peut améliorer et prolonger votre vie.

Mais il pourrait y avoir un inconvénient majeur à ce régime quotidien de pilules : Une nouvelle étude publiée dans la revue médicale Aging and Disease suggère que les personnes qui prennent plus de trois médicaments sur une période de cinq ans risquent davantage de développer une démence.

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La pratique consistant à prendre plusieurs médicaments prescrits en même temps est connue sous le nom de polypharmacie.

Dans le cadre de l’étude, une équipe de chercheurs internationaux a examiné les dossiers de plus de 33 000 patients atteints de démence au Pays de Galles entre 1990 et 2015. Les experts ont utilisé des techniques d’apprentissage automatique pour trouver des schémas d’utilisation des médicaments susceptibles de contribuer à un diagnostic de démence.

Les chercheurs ont découvert qu’au cours des deux décennies précédant un diagnostic de démence, le pourcentage de patients qui ont pris trois médicaments ou plus est passé de 5,5 % au cours des premières années à 82,16 % dans la période de moins de cinq ans avant un diagnostic.

Selon un résumé des découvertes des chercheurs :

« Parmi les patients proches de leur diagnostic, près de deux tiers prenaient plusieurs médicaments pour des infections des voies respiratoires ou urinaires, des arthropathies et des rhumatismes, et des maladies cardiovasculaires. En outre, 22 % des patients prenaient des médicaments contre les infections, les arthropathies et les rhumatismes, les maladies cardiométaboliques et la dépression

Les chercheurs disent qu’ils espèrent que leurs découvertes motiveront les médecins à prescrire soigneusement des médicaments dans des combinaisons qui minimisent le risque de troubles cognitifs.

Dans Medical News Today, le Dr David A. Merrill, psychiatre et directeur du Pacific Brain Health Center du Pacific Neuroscience Institute à Santa Monica, en Californie, qui n’a pas participé à l’étude, déclare :

Il est essentiel de penser aux conséquences des médicaments sur l’ensemble du corps, même lorsqu’il s’agit de traiter une infection localisée comme une bronchite ou une douleur liée à l’arthrite. Les médicaments choisis au fil des ans peuvent avoir un effet important sur le développement des maladies cardiaques et rénales et sur la santé du cerveau.

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