Amazon accepte d’acheter iRobot, mettant les robots aspirateurs en alerte

Amazon vise à consolider sa position dans le secteur de la maison intelligente avec cette acquisition.

Amazon a pu atteindre et maintenir son ampleur massive en acquérant des entreprises et leur expertise de certains marchés, puis en finançant son chemin vers la compétitivité.

Dernièrement, Amazon s’est concentré sur la capture d’autant de parts du marché de la maison intelligente qu’il lui est possible.

Il a acheté le fabricant de caméras de sécurité intelligentes Blink et la société de sonnettes vidéo Ring ovideo doorbell company Ring en 2017, s’est lancé dans le secteur des réseaux maillés sans fil avec Eero en 2019 et a constamment produit de nouveaux appareils sous son parapluie de marques tout en réduisant les prix. Poursuivant sur cette trajectoire, Amazon a confirmé qu’il achetait iRobot, fabricant du très populaire aspirateur automatisé Roomba.

L’accord vaut 61 euros par action, la valeur globale atteignant 1,7 milliard de euros dans le cadre d’une transaction entièrement en espèces, selon un communiqué de presse partagé. La dette nette d’iRobot est également incluse dans la valeur. Bien que la société ait annoncé le rachat, elle doit encore recevoir l’approbation des actionnaires d’iRobot ainsi que des régulateurs. L’un des co-fondateurs et PDG de longue date d’iRobot, Colin Angle, conservera son poste après l’acquisition.

Angle a exprimé son optimisme quant au nouveau développement, même s’il n’est actuellement pas clair si le développement d’iRobot OS – le système d’exploitation propriétaire de Roomba qui a été dévoilé en mai – se poursuivra sans relâche. Mais étant donné que le PDG reste, il semble que la plupart des opérations d’iRobot se poursuivront comme avant.

Amazon Robotics a été créée après l’acquisition de la société de robotique Kiva Systems en 2012. Cependant, ses opérations sont actuellement limitées à l’utilisation de robots dans les centres de distribution et les entrepôts d’Amazon. En revanche, le rachat d’iRobot pourrait être plus important pour les consommateurs, sur la base des ambitions d’Amazon d’occuper le devant de la scène dans les salons des gens pour les années à venir.

La chose la plus proche d’un Roomba qu’Amazon a sorti est sans doute le robot de surveillance domestique Astro de l’année dernière. Bien qu’il n’aspire pas la saleté ou ne lave pas votre tapis pour vous, les aspects de navigation sont loin d’être parfaits. Il est prudent de dire qu’Amazon a beaucoup à gagner de l’acquisition d’iRobot.

Si l’accord est conclu, les fabricants d’aspirateurs robots existants pourraient avoir du mal à s’opposer à Amazon, qui a été en mesure d’adopter des stratégies de prix et de stockage impitoyables pour faire entrer son nom sur un nouveau marché. Ces pratiques ont chassé certains fournisseurs d’autres marchés où Amazon a réussi.

Bouton retour en haut de la page