Les syndicats européens veulent une loi sur les températures maximales au travail

Au coeur d’un été où l’Europe a déjà subi deux périodes de vague de chaleur, la Confédération européenne des syndicats (CES) plaide lundi pour l’adoption d’une loi qui fixerait une température maximale au travail sur le continent.

« Deux travailleurs sont morts d’un coup de chaleur en Espagne la semaine dernière. En France, pays qui ne plafonne pas les températures au travail, 12 individus sont décédées des suites d’accidents du travail liés à la chaleur en 2020 », note la CES dans un document. Le bilan a même augmenté jeudi en Espagne, les services d’urgence de la région de Madrid ayant annoncé le décès « à cause d’un coup de chaleur » d’un homme qui distribuait des tracts dans les boîtes aux lettres.


23 février 2024 18h34

Une législation rare et disparate

« Dans l’Union européenne, 23% des travailleurs sont exposés à des températures importantes pendant au moins un quart » de leur temps de travail, un pourcentage qui monte à 36% dans les secteurs de l’agriculture et de l’industrie et 38% dans la construction selon les chiffres de l’agence Eurofound. Malgré cela, « Seules une poignée de pays européens ont une législation pour protéger les travailleurs pendant les vagues de chaleur »avec « grands changements » d’un état à l’autre.

Selon les syndicats affiliés à la CES, les travailleurs belges dont les emplois sont corporellement exigeants ne peuvent pas travailler lorsque la température dépasse 22°C. La limite est fixée à 5°C de plus en Hongrie pour le même type de travail, alors que la Slovénie plafonne la température à 28°C sur tous les lieux de travail.

Or, selon l’Organisation Mondiale de la Santé, la température de travail optimale se situe entre 16 et 24°C.

« Les travailleurs sont chaque matin en première ligne face à la crise climatique, ils ont besoin de protections adéquates »met en garde le secrétaire général adjoint de la CES, Claes-Mikael Stahl.

« Les conditions météorologiques ne se soucient pas des frontières nationales. C’est pourquoi nous avons besoin d’une législation européenne sur les températures maximales au travail »poursuit-il dans le document.

Plus de 500 morts

La vague de chaleur qui a frappé l’Europe de l’Ouest à la mi-juillet a tué plus de 500 individus en Espagne et battu de plusieurs records de température en France, au Royaume-Uni et au Danemark.

La recrudescence des vagues de chaleur est une répercussion directe de la crise climatique selon les savants, les émissions de gaz à effet de serre augmentant en intensité, durée et fréquence.

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